【本報北京特派員/ #沈彥廷 北京報導】哇!好大的石碑啊!咦?石碑下那隻長得怪模怪樣的野獸是什麼呢?雖然有著龍的頭,卻又馱著一個巨大的龜殼,祂到底是龍還是烏龜?難道是……龍龜?其實這隻野獸大有來頭喔!且聽筆者娓娓道來。

     傳說中龍一共生了九個兒子,依據明代楊慎所編的《升庵外集》一書,這九個兒子分別是老大贔屭、老二螭吻、老三蒲牢、老四狴犴、老五饕餮、老六趴蝮、老七睚眥、老八狻猊以及老九椒圖。就像人類一樣,祂們也有不同的喜好及個性,例如老大喜歡負重、老二喜歡遠望、老三喜歡吼叫、老四喜歡獄訟、老五喜歡飲食、老六喜歡玩水、老七喜歡殺戮、老八喜歡坐著以及香煙香火、老九喜歡閉關不受打擾。除了個性之外,這九子在長相上當然也有所不同,有的形似烏龜,有的形似狼,有的形似螺蚌等等,總而言之,龍的這九個兒子可謂是形形色色、各有巧妙不同!

     隨著時代的演進,龍生九子的故事就這樣流傳到了今天,人們也根據這個傳說,依照九個兒子不同的性格及長相,將他們的外型用於各種不同的裝飾之中。就像筆者在前一段所說的,老大贔屭喜歡「負重」,因此人們便將贔屭作為承載石碑的裝飾了!據說觸摸祂還能為自己帶來好運喔!所以日後如果在石碑之下看到「龍頭龜身」的野獸時,不要再懷疑祂到底是龍還是烏龜,也不要再叫錯祂的名字囉!祂就是鼎鼎大名的贔屭!

p.s.圖中所見為北京大學靜園一隅擺放的「乾隆石碑」。另外,讀者們若想就近一睹贔屭的風采,可以到台南的「赤崁樓」尋找,其列於城樓底下的一排「御龜碑」,就是由九隻贔屭所乘載的喔!

(圖/沈彥廷)