【本報日本特派員/ #石殷實 東京報導】日本的宗教建築或是宗教聖地聞名遐邇,向來也是觀光客樂於探訪的景點,例如三步一寺廟,五步一神社的京都和奈良,便是因古色古香的街景而吸引世界各地的旅客。那麼「靈場」又是什麼樣的一個地方呢?

所謂日本三大靈場——高野山、比叡山、恐山,原本是因興盛一時的山嶽信仰而被世人尊崇,現在則成為了傳說中靈魂聚集之地,也是信徒與修行人的巡禮地點。其中位於青山縣的恐山,被認為是世俗與「對岸」的交界處,當人們懷念已故親友時,便會來到此地藉由一年一度的祭典尋求寄託。

恐山總共有大大小小八個地獄、以及一片被稱之為極楽浜的乳白色沙灘。硫磺噴發形成表面凹凸不平的岩石結塊,配上依稀冒著的硫磺煙,整個山頂飄散一股厚重的硫磺味,壓著登山的人們喘不過氣,如月球表面般空曠、荒涼、灰暗,宛如置身萬劫不復的深淵,沒有任何一點生機。

而經過一段石子路後,眼前風景即豁然開朗,波浪不疾不徐地拍打著沙灘,湖映著山,山映著天,明亮、清澈,彷彿離天空僅有伸手一抓的距離,世界靜謐而溫暖。這正是恐山最吸引人的地方,感受得到生與死,也感受得到天堂與地獄,如此遙遠又如此接近。

(圖/石殷實)

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